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約翰貳書概論

 

一·著者:使徒約翰

本書的語氣與約翰一書有很多相似的地方,都是站在一個教會極具威望的長者身分對受書人說話。在三卷約翰書信中都有這種相似點。雖然有人因為約翰在此以“長老”自稱,而懷疑本書可能是另一個作長老的約翰寫的。但這樣主張的人除“長老”這自稱之外,沒有其它價值的根據?墒鞘雇郊s翰晚年時,若自稱為長老也是極自然的事,因為使徒彼得晚年時也自稱為“作長老的”(彼前51),這暗示使徒時代的后期,使徒們改變工作性質,也作牧養教會的工作──長老的工作,這樣使徒約翰在此自稱為“作長老的”,就沒有甚么奇怪了。反過來說,如果本書是另一位作長老的約翰所寫,這個約翰在圣經別處從未提到,而他的名望、地位與說話的口吻、屬靈的造詣卻又與使徒約翰不相上下,這倒是令人難以置信的。

二·著書時地:約在主后九十年以后

從本書與約翰一書及約翰三書的關系看來,這三卷書應該寫在相近的時候,并且都可能寫在同一個地方──以弗所或以弗所附近。

本書的信息與約翰一書2章非常相似。約翰一書2章中的幾個主要論題:遵行真理,相愛的命令,敵基督者,實際上與本書的內容在意義上都非常接近。如:

1·本書的25節稱許受書人遵行真理,與約一234,21;319;46相似。

2·本書的56節提到相愛的新命令,與約一278幾乎一樣。此外也與約一31618;4712十分接近。

3·本書的710節論凡是否認耶穌是道成肉身來的,就是迷惑人的,這與約一21819,2223;415相同。

可見本書與約翰一書都是使徒約翰所寫。因為這些經文,不但論題相同,而寫書的筆法和語氣也都相似。

另一方面,本書與三書的關系也很密切。因為兩書的作者都自稱是“作長老的約翰”,口吻都是以屬靈長者自居,又都是給個人的私函,而討論的卻是對當時教會有重要關系的問題。兩卷書的信息也能互相銜接。本書提醒信徒要防備異端,不可接待假師傳,熱心愛主固然是好,卻不該不分好歹,真假一律接待。這不但虧欠主,使自己的工作受虧損,也使教會受虧損。按神工作利益來說,不分真假的愛心,不按真理運用愛心,會使神的工作受損害。但約翰三書卻正面地指導信徒該怎樣接待真正忠心傳道的神仆,且責備那些不肯接待主仆的信徒。本書與三書,是互相連接的講論一反一正兩方面的真理,和愛心的正當運用。

注意:在使徒時代接待客旅和傳道的神仆,是教會圣工中重要的一部分,不像今日那樣只是一種私人友情的交接。因為當時許多信徒受逼害,甚至家業也被搶奪(來1034;813),而且當時家庭居住的地方不像今日城市樓房那么狹窄,而旅館的設備也不會像今日那么便利,所以接待信徒與主仆,就成為當時圣工上的重要工作。本書與三書,從一正一反兩方面指導信徒怎樣接待主仆,很自然的顯出這兩卷書出于同一作者。

此外,有些重要的用字,兩卷書也有很多相似的地方,如:
“作長老的”(約二1比較約三1),
“誠心所愛”(約二1比較約三1),
“真理”(約二2,3,4比較約三3,4,12),
“當面談論”(約二12比較約三14)等。

所以,三卷約翰書信很可能是在相近的時候,在同一個地方寫的。

三·受書人──“蒙揀撰的太太”

中文圣經小字有“太太或作教會”,所以有人以為是指教會。但太太原文kuria是當時婦女通用的名字,和新約圣經通常用以指教會的字ekkleesia不同。

本書與三書都屬私函性質,不像公函。本書所講論的事是關乎一位主內姊妹應該怎樣接待神仆,并拒絕接待傳異端的人。接待主仆,一般來說是姊妹的特長。全書所講的都是很實際的工作,也是生活上的問題,并沒有什么教義上很深奧的理論,寫信的人,實在沒有理由要用“太太”作為教會的暗語或象征,而不直接用“教會”一詞。約翰在他所寫充滿象征的啟示錄中,也是直稱“教會”,并沒有用“太太”作為教會的暗語或象征。所以,比較自然的解釋,就是這封信是寫給kurie這位姊妹的。

這樣,全新約共有六封寫給個人的信,就是提前、提后、提多、腓利門、約翰二書和約翰三書。但只有腓利門書是只講私事的,其它五封信,雖然是寫給個人,所講的卻都是與教會圣工有關的事。

四·主要信息:怎樣按真理相愛

本書的主要信息是教導一位愛主的信徒怎樣接待主的仆人。但內容所注重的不是接待的方法,而是該怎樣分辨所當接待人。所以本書實際上就是指導信徒怎樣按真理運用愛心。若只注重愛心而忽略真理的認識,必然會誤用愛心,受身體的情感支配;但若只注重真理而忽略愛心,卻必然偏于待人苛刻無情,要求過高。在這異端紛擾又缺乏人間溫暖的世代中,信徒應該在愛心與真理這兩方面,作謹慎而適當地運用。

五·全書分析

第一段 引言──使徒的愛心(13

一·使徒自稱(1
二·使徒的愛心(12
三·祝禱的話(3

第二段 使徒的喜樂與命令(46

一·愛真理的喜樂(4
二·相愛的命令(56

第三段 使徒的警告(711

一·世上已有敵基督者(7
二·要保守工作不受虧損(8
三·分別異端者的要訣(9
四·不可接待傳異端者(1011

第四段        結語──使徒的愿望(1213

一、盼望當面談論(12

二、代替問安(13

―― 陳終道《新約書信讀經講義》

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