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撒母耳記下第九章

 

大衛與米非波設(九113

在基督徒的宣教中,大衛與米非波設的故事,時常用作‘不配得恩典’的例證:那偉大的君王(基督),甚至邀請一個道德敗壞的人,在他的桌子上吃飯。很清楚這是一種方法來看這一章的故事,但這樣不容易解釋為甚么用第一人稱來敘述。何況,這樣引用會忽略兩件重要的事:

(甲)米非波設并非普通人,他是掃羅家庭相當重要的成員,事實上他是大衛最好朋友的兒子,和大衛最殘暴敵人的孫子:非常吸引人的問題,產生在究竟他會是另一個掃羅,或另一個約拿單呢?這與大衛悉悉相關的。

(乙)這故事在本章中既不是開始,也不是結束。大衛仁慈的行動,源于他與約拿單的友誼;除此之外,他也應驗很久以前圣靈給約拿單的應許(參見撒上二十15)。施恩1節)不是希伯來文最準確的意思;這個名詞包含著忠誠的觀念,并重新提及大衛與約拿單之間的約。故此這章開始于大衛回顧他對死去朋友的責任結束于米非波設在宮廷里享有尊崇的地位,也看見他怎樣運用這地位──接續而來的事發生在十六章和十九章。

這故事沒有講到很多不配得的仁慈和忠誠。我們不容易知道他們的內心,我們應相信他們表面所說的話:

(一)大衛說的話(17節),表面上看來值得欣賞。從來沒有人挑剔大衛在這方面的真摯和愿望,他為尊敬約拿單而如此實踐。但是他們的真摯到何種程度呢?我們看見掃羅家庭的其他成員遭受很大的痛苦,至少大衛要負部分的責任:參見廿一章。時常有人倡議說,大衛把米非波設帶進皇宮,表面上是尊崇他,但實際上這樣處置他,是監視他,并且使他不能采取對抗大衛的行動。也許大衛是別有用心,或者混雜著某些動機。

(二)至于米非波設,他對大衛的回話(8節),事實上也沒有告訴我們甚么。他又可以對王說些甚么話呢?特別在東方的宮廷里,習慣上只說些極其謙卑的話。

這段經文將問題這樣安排,我們應該時常問自己,不但留意歷史的或然率,也要留意有關敘述者的動機。在這種情況下,我們可以理性地懷疑,究竟米非波設在皇宮里,抑或在羅底巴以色列東北邊界的一個農村,更加能對大衛減少威脅呢?此外,米非波設是個瘸子,我們懷疑他是否能在羅底巴,或耶路撒冷構成很大的威脅。從其他經文清楚看見,一般以色列人喜歡英俊和強壯的君王(參見撒上九2;十六6;十二章)。但敘述中沒有告訴我們有關米非波設真正感受的線索,這可能是故意的。

這樣我們看見大衛對掃羅家的一個成員,冒了一次險,給他一種特權和機會,我們還不知道他會怎樣利用它。這故事繪畫出以掃羅和他的家在一方,大衛在另一方,他們復雜的關系,乃是長篇敘述中的一部分。圣經作者再一次強調,大衛對掃羅及他的家無窮無盡的良善,米甲(假設仍然存在)從故事中退下,與大衛疏遠了;在某種意義上,米非波設現在取代了她的位置,無論如何他是掃羅家中最有潛力的成員。

大衛正如我們曾說及,首先顯示出他對約拿單的忠誠,和成全對約拿單早在許多年之前已立下的承諾,約拿單已死去多年;這段期間米非波設由孩童長大成人了。沒有人強逼大衛去記念,或者尊崇這個陳舊的誓言;然而他這樣做了。在古代的社會,一個新的君王會屠殺前任家中的成員,以便絕對保證他們不會對他構成危險,這是很普遍的事。大衛對米非波設的行動剛剛相反。在某些程度上突出大衛是個遵守諾言的人。這恩惠不是絕對‘不配得的’;但雖然不那么驚奇,至少這是真實的和罕見的,F在他將得到何種報答呢?稍后便可以看見。

如果我們把這故事當作比喻,我們可以從米非波設看見自己;作為基督徒我們從黑暗進入光明中,并得到正如保羅所說:‘他極豐富的恩典,就是他在基督耶穌里向我們所施的恩慈!ǜザ7)我們每一個人都同樣有一個未曾回答的問題:怎樣報答 神的美善?──《每日研經叢書》

 

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