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圣經的七個時期

 

      我們如果要清清楚楚的明白圣經,我們就不能下將全部的圣經分為時期而讀。神在圣經里的啟示,明是有時期的分別的。神對于每一時期中的人,都有特殊的方法對待他們。讀圣經者,若將全部圣經混為一唲而讀,就將要看見其中有許多相反,并且難以明白的地方。這都是因為我們不知道神對待人,是有時期上之分別的。不信的人,就以為這一種的砭對,襾是因為寫圣徑者,對神的觀念不完全的緣故:地們的神觀逐漸進步,直到主耶穌的時候,才光明輝煌。這是不信派的口吻,取消圣徑從神默示的隤值:我們自然不能接受:但是,我們也承認圣徑的各卷,有道理上的進步。在舊約起初時候,所看為不清者,在新約更明白的亮光中,就也見得其不完全。這并不是人對于神的觀念不同,乃是神對于人的啟示不同。因為神對待人有時期上的分別,所以神就逐漸啟示祂的自己,并表明人在地那時期里,應當有如何的行為。

      我們將圣經的時期,應當分得清楚:許多以為圣經的分時,不過就是舊約與新約而已。這樣的分法,固然對于讀經,已經有很好的幫助,但究非完全。謹慎讀經的學者,每在圣徑里,看見七個時期的分析。這樣地分析,并非隨人的意思來分,巧是當實在用功讀徑以后,看見圣經中有這樣天然的分法。

 

{\Section:TopicID=143}圣經的七個時期】這七個時期的第一個,就是無罪時代,這就是亞當、夏娃在尹甸園的時候:第二就是良心的時代,這就是從亞當被趕出樂園,得一個良心以后,直到洪水止的時候。第三就是人治的時代,從洪水后起,至巴別的分散止。第四就是應許的時代,從亞伯拉罕蒙召包,至出埃及止。第五就是律法的時代,從出埃及西山降律法起,至十字架止。第六就是恩典的時代,從主耶穌的出生,和圣靈的降臨起,至圣徒被接上天止:第七就是國度的時伐,自主耶穌第二忺降臨,到地上設立國度起,至千年國終止。千年國以后,天地都要用火毀滅,以后,神要再造一個新天新地,惟有義者得居其中。這就是永世的起頭。

      以上而看,我們知道,圣經中最要緊的兩個時代,就是律法和恩典。這兩個時代是最長的。圣經所說最多的,也是這兩個時代。在這些時代里面,人起初的光景和神與他們所立的約,他們的墮落和受神的審判,各各都是不同。我們讀經時,加果不將各時伏分開而看,我們就要見許多相反的地方。神對各時代的人,有各時代的法子,我們若不詳為分別,叫這一時代的人,去守那一時代的庠法,就難免于紛敲,并且叫我們誤會圣經的意思:圣經對于這七個時伐,不過都是神對待人不同的方法而已。神在這七個時代里,最大的目的,對于人這一方面,就是要表明人是應當靠恩典,不能靠行為得救的。帕拉太書三章告訴我們說,當神以應許給亞伯拉罕的時候,神的目的就是要人藉恩得救。但是,人完全不知道他自己是有罪的,也不肯承認他們是懦弱無能,不能行善而得救的。所以神為要表明人是有罪的,也是不能行善的緣故,就在啀許亞伯拉罕之后,加上律法,要叫世人明白祂的自己。神在律法上,所有的命令和囑咐,都是要表明人里面的懦弱和污穢,好叫人愿意接受恩典得救。因為按人本性而說,人都是不喜歡恩典的,人都是以為自己有能,能作好,自己里面無罪,是清潔的,可以行善得救。所以神應當先叫他們明白自己,然后他們才肯承認是無依無靠的,自認是一個罪人,毫無驕傲的接受神的恩典。神用一千五百余年的工夫,在律法的時代,證明世界沒有一人能夠遵守祂的律法,能夠行善。經過這十五世紀的考試之后,神才將祂的真目的,在恩典的時代里表明,叫世人因相信祂恩典的緣故,可以得救。這恩典就是因為主耶穌代替罪人死,所賜給世人的?上,直到如今,還有許多的人,尚不知道他的自己,是怎樣充滿罪惡的,尚是打算靠行為得救。這樣的人,應當回到律法的時光里,去受一番的考試,為叫他明白他的自己!

      對于七時期的教訓,我們只說這么多。但是我們現在要指明創世記第一章里的創世故事,為何表明圣經中這七個時代的教訓。對于這個,在歐美各國,有許多比我更能干的董,已經寫出許多的意思來了。我相信,我不能寫得比尥們更好,不過就是在這里略略一提,好吽末知道這樣教訓的人,能以得一點幫助。

      當我們末說下文之先,我們要特別先說一節圣經;我們知道,在第七時伐里,是有一千年的:因為這是千年的國,并且啟示錄二十章明對我們說,這個國度的時期,實是一千年的。許多人有一個誤會,他們以為這千年國的預表,就是創世的安息日;所以,這安息日既然是一千年,則照彼得后書三章八節所說的話,前六日也應當是六千年。他們以為創世的七日,就是世界七千年歷史的預表。地們的根據就是主看一日如千年。這個是一個錯誤,是我個人所不相信的。我們應當知道,彼得后書三章八節的教訓,并非對我們說,主看一日如千年。這一節圣經的原意,乃是叫圣徒明白,時候在永遠的神看過來,是不成問題的。祂是永遠的神,所以時候對于祂,是沒有影響的。如果我們說主看一日如千年,所以創世的七日就是七千年,則底下一句,主看千年如一日,要怎樣解說呢?幾以,這里的真意,乃是以為在主寬容的時候,主就看千年如日,以為祂的寬容無多。在耽延的事上,主就看一日如千年,以為祂耽延了一日,好像就是耽延一千年一樣。這都是說到主的應許,如同的誠實;并說到主的恩典,如同的寬大。這是底下第九節所告訴我們的。我們不要斷章取義,以圣經的話語,來證明我們的理想。

 

{\Section:TopicID=144}無罪時代】我們回到我們的本題來。創世記第一章一節的神創造天地,就是表明無罪的時代。神所創造的,是完全、美好的、無瑕無疵的。在無罪的時代里,人類也是如此。但是,神所創造的土地,并不永久保守它們從神手中出來的光景。第二節告訴我們說,地變混沌空虛,深淵上面黑暗。神所創造的地,視在已改舊觀了。它受神的審判,所以就陷入荒涼的光景。從前美好的完全,現在已經都喪失了。這是人類從伊甸園趕出的一張圖像。人犯罪了,墮落了,跟從撒但的話語,而背叛神的命令。他們現在所得的,就是神的審判和怒氣。伊甸佳麗的樂園,他們已經再沒有權利可以居住。他們赤身露體痛苦受詛,被趕出去。雖然有皮衣加身,然而已失去他們的本來面目。從今除了汗流滿面以謀糊口,生育劬勞,以受壓制之外,并無其它的光景足述。這就是第一個時代──無罪的時代──的起始和結局。

 

{\Section:TopicID=145}良心時代】第一日的工作,就是第二個良心時代的預表。因為今日的工作,明是洪水前的光景。雖然亮光已徑照耀,但是除了照光之外,并無其它對于受造者的干涉和幫助。亮光所照耀者,不過就是表明荒涼而已。人在此時,雖然接受一個良心,叫他們分別善惡,明白是非;然而對他們所能有的罪性,和從罪性里發出的罪惡,卻沒有神的幫助來制止。真心除表明人是有罪的以外,并不會叫人不行惡。良心的工作,好像神的亮光,照耀在罪人的里面,把罪人失敗的真相,逐一顯明,纖微畢露。第一日的亮光如何不能幫助荒涼的世界,良心亦然。

 

{\Section:TopicID=146}人治時代】第二日的工作,就是創造諸天。諸天在圣經里的意思,是不難尋找的。但以理書四章二十六節說,等你知道諸天掌權。圣經的用法來看,諸天的意義,多是指權柄位置說的。在這諸天之上,就是水。我們若研究水的性質,就知道水是世界上最軟弱、最無定的一件東西。軟弱如水:所以將水與天合起來看,就有軟弱無定權柄的意思;權柄是有的,但是仍不免于軟弱無定。今日的工作,就是人治時代的預表。當洪水之后,神是將政治的權柄交給人。在洪水之前,人當弟兄死時,乃是說,我不知道,我豈是看守我兄弟的么(創四9)?在洪水之后,神的命令是:凡流人血的,他的血也必被人所流(九6)。這明是說到人的政治。因為現在神將處置死刑的權柄交給人。權柄是有的,但是那掌權者,卻軟弱如水。受這個命令者,乃是挪亞。但是挪亞自己,過不多時,就在飲酒裸體醉臥的事上,表明他自己的軟弱(21節)。神雖然不稱今日所作的為好,但是祂的目的卻是為好。人的政治,乃是神所設立的。祂不能祝福人的政治,然而祂卻藉政治叫人得祝福。

 

{\Section:TopicID=147}應許時代】第三日的工作,乃是應許時代的預表。在今日的工作里,我們看見陸地從水里分別出來。照但以理書七章二節、三節、十七節,和啟示錄十七章十五節的教訓,我們知道,水是指人類中外邦人的那一部分說的。地在圣經里,乃是猶太國的預表。這個我們在先知書中,可以常?匆。因為先知書每次說到這地,都是指猶太地說的。所以,這里地之從水里分別出來,就是預表以色列人之從外邦人中分別出來。應許時代,是自亞伯拉罕蒙召為起始。他的蒙召離開迦勒底的吾珥,就好像地之從水中出來。以色列人之得為神特別選民者,乃是從亞伯拉罕起首。他的被召與外邦人分別,就是以色列人被神分別的起始。神將地從水中分別出來的目的,是要它結果,這就引我們到第三日工作的下半。

 

{\Section:TopicID=148}律法時代】我們從前已經說過,第三日的工作是分作兩半的。第一半就是神將地從水中分別出來;第二半就是神叫地生長果子。我們已經看見上一半的工作,如何預表第四應許的時代了。第三日下半的工作,乃是第五律法時代的預表。神將律法賜給以色列人,叫他們結果。這律法,好像犁頭一般,要深深的犁地,好叫地生出果子。神賜律法給以色列人,原意乃是要叫他們結果。水里不會生長果子。照樣,神也沒有要求外邦人結果歸給祂。神現在所注重的乃是地。祂藉律法撒種在以色列人國里,祂像一個園主,時常差遣仆人來到園戶那里,要求果子。我們知道以色列人所結的果子,是何等稀少。但是我們知道,神卻也藉他們結出果子,因為救恩是從猶太人出來的(約四22)。主耶穌乃是一個律法下的人(加四4),祂守完全的律法,結出最美好的果子。祂乃是一位真的以色列人。至于其它以色列全體的人,到了千年國的時候還要結果。

 

{\Section:TopicID=149}恩典時代】第四日的工作就是第六時代──恩典時代──的預表。天上的光體很明白的是對我們說到基督,和祂的教會。這自然就是現今教會的時代。在這里,基督好像日頭一樣,藉圣靈的能力,顯現于世人心里,叫人明白得祂的恩典。在這時代里,教會是負責返照基督的亮光,F在的時代,也可以說,是一個長久的黑夜。在這時候,基督已經升天,教會和圣徒是世界唯一的發光者。我們應當知道,所有照光者,都是從天上來的。我們要在人前發光,這個意思無他,不過就是叫人看見我們是另一個世界里的人,叫人們看見基督如何不是屬于世界,我們也如何不是屬于世界,就是叫人們看見我們的生活,是有天上性質的,就是叫人們看見我們因基督喜樂的緣故,因滿意基督的緣故,而在面上為祂發光。教會所有的見證,在這個恩典的時代里,就是如此發光而已。但是可憐!現在的亮光是何等的暗昧不明呢!新郎遲延,亮光也變為昏暗。然而世界所有的亮光,除丁童女的燈以外,還有甚么呢?福音的光照耀,就是恩典時代中的特點。

 

{\Section:TopicID=150}大災難期】第五日的工作,就是繼續在教會時代末了,大災難時期的預表。我們知道,在第六個時代的末了,與第七個國度時代的起首中間,隔有一短時期,名為大災難,乃是試煉地上居民的時候。

      在今日的工作里,神又是在水中作工。這個時候,海洋興波作浪。這就是詩篇九十三篇三至四節的時候。耶和華阿,大水揚起,大水發聲,波浪澎湃,這是今日所原有的光景。但是耶和華在高處大有能力,勝過諸水的響聲,洋海的大浪。

      這就是世界受試的日子。因為在這個時候,神要叫普天下人受試煉(啟三10)。這些水我們已經知道,是指外邦人說的。在這個時候,是外邦人放縱已意,悖逆主的時候,所以受主的試煉。地上的邦國也有困苦;因海中波浪的響聲,就慌慌不定……人想起那將要臨到世界的事,就嚇得魂不附體(路廿一25、26)。因為耶和華在世上行審判的時候,比上的居民就學習公義(賽廿六9)。所以水中就滋生許多的生物。在這個時候,神的屬天百姓,已經都召集回家。所以,神要在地上預備祂屬地的百姓。雖然在這個期間,是不長的,但是神都真作出這樣的工夫。神的目的就是要世上的居民,在祂的公義和公平掌權的日子,在里面享福。

      地上的居民受試煉,但是在天空里,也有神的工作。神不只說到水中的水族,并且也在今天造出天空的雀鳥。這個屬靈的意思,是不難明白的。圣經告訴我們說,當地上的居民,就是外邦人受試煉、受神審判的時候,圣徒卻要被主接到空中。你們看那天上的飛鳥,也不種,也不收,也不積蓄在倉里,你們的天父尚且養活牠;你們不比飛鳥貴重得多么(太六26)?兩個麻雀,不是賣一分銀子么?若是你們的父不許,一個也不能掉在地上……所以不要懼怕;你們比許多麻雀還貴重(十29、31)。這豈不是指基督徒說的么?雀鳥本是天上的動物,牠雖然有時來到地上,但是牠要回家去。這雀鳥所住的地方,牠們所翱翔的所在,乃是在于天空。神所定規的,就是雀鳥飛在地面以上、天空之中。就是在這個時候,主必親自從天降臨,有呼叫的聲音,和天使長的聲音,又有神的號吹響;那在基督里死了的人必先復活。以后我們這活還存留的人,必和他們一同被提到云里,在空中與主相遇;這樣,我們就要和主永遠同在(帖前四1617),F在雀鳥快要回家了。

 

{\Section:TopicID=151}國度時代】第六日的工作,乃是創造亞當和夏娃,并分派他們管理世界。這乃是第七個國度時代的預表。使徒在羅馬書五章十四節告訴我們說,亞當乃是將來基督的預像;他又在以弗所書五章二十五節、三十二節告訴我們說,夏娃乃是教會的預表,就是基督所要無瑕無疵的獻給自己的人。在那時候,基督要以人子的資格,和祂的子民,一同坐在祂的寶座上(啟一13,三21)。這樣的掌權,就是神藉人掌權。這個人就是那曾為人的耶穌基督(提前二5)。

      就是在今日的工作里,我們看見地上還生出許多的動物。水里的水族,和空中的飛鳥,都已經說過了,F在神又注意到以色列人。他們就是地。當千年國的時候,不只那經過災難的外邦人,要進來作國民,不只圣徒要和基督一同作王,并且以色列人要重新發達,得神的祝福,就是神藉眾先知所預言的,就是神與亞伯拉罕、以撒、雅各立約時所應許的。將來雅各要扎根,以色列要發芽開花;他們的果實,必充滿地上(賽廿七6)。在這個時候,神必將耶斯列的民,種在這地。

 

{\Section:TopicID=152}永世】第七日的安息,就是千年國后,新天新地,永世的預表。七個時代已經過去了,F在所余剩的,就是安息。這個安息并非千年國的預表,因為千年國并不是一個安息。神在第七日安息,不再作工。但是千年國里,尚非神安息的時候,需等到新天新地時,神才有安息。所以安息日并非千年國的預表。

      第七日之后,就不再有一日了。所有的工作,已經完成。神的心意,都已成就。祂就祝福祂安息的日子,按神的計算,只有七日。七日之后,就再沒有一日來繼續于其后。救贖的工作,已經完成了,諸事都照神在永世里的計劃得成就,不必再有時候繼續于這完全工作之后。神要稱羨祂自己在祂所造之物里所有的工作,永遠祝福他們。未到新天新地永遠安息的時候,神的工作總是未已。祂的眼睛喜歡看見祂救贖的工作,完全成就。尚未完全成就之先,祂就不能稱羨。真的,未有這樣結局之先,神怎能安息呢?祂安息的時候,就是當祂看見祂所要救贖的世人,完全與祂所設立的那獨一無二的人相聯合,而得一切權柄和祝福的時候。這是永世。永世乃是安息在神的滿意和稱許里。這是甚么時候呢?―― 倪柝聲《默想創世記》

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